Comment les bénévoles ont créé un « second état » à l’intérieur de l’Ukraine

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La révolution du Maïdan qui a envahi les rues de Kiev et d’autres grandes villes du pays de novembre 2013 à février 2014, a eu un impact durable sur la société civile en Ukraine. Une prolifération d’organisations spontanées a émergé pour répondre aux besoins des manifestants.

Ce que vous devez savoir:
✓Pendant la révolution du Maïdan, des organisations bénévoles ont émergé pour soutenir les manifestants et aider les blessés
✓ Le gouvernement ukrainien a été incapable de tenir son rôle lors de l’annexion de la Crimée et de l’invasion russe: c’est ce vide qu’un mouvement bénévole massif remplit à présent
✓ Des groupes de bénévoles se sont créés pour accomplir les missions habituellement du ressort de l’État telles que l’approvisionnement des soldats et l’aide aux civils se trouvant au centre du conflit croissant à l’Est
✓ L’émergence du bénévolat en Ukraine a conduit à l’élaboration, au sein de la société civile, de structures parallèles à l’État, qui ont atteint un niveau sans précédent dans l’histoire du pays

Comment tout a commencé

La révolution du Maïdan qui a envahi les rues de Kiev et d’autres grandes villes du pays de novembre 2013 à février 2014, a eu un impact durable sur la société civile en Ukraine. Une prolifération d’organisations spontanées a émergé pour répondre aux besoins des manifestants. Des forces d’auto-défense, du personnel médical, des avocats et des distributeurs de produits alimentaires ont offert leurs services aux acteurs du Maïdan, constituant ainsi leurs propres institutions.
La plupart des forces d’auto-défense se sont révélées essentielles, plus tard, pour la formation des bataillons de volontaires qui ont secondé l’armée ukrainienne régulière en Ukraine de l’Est. D’autres organisations du Maïdan, y compris des médecins bénévoles, ont servi par la suite, de base ou d’inspiration pour les futurs groupes de bénévoles. Là où l’État ukrainien a été incapable d’aider ses citoyens, les organismes bénévoles ont intensifié leur aide grâce à leurs propres institutions parallèles.

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Des bénévoles ukrainiens de la Croix-Rouge administrent les premiers secours à un manifestant blessé.
Kyïv. 19 janvier 2014. Photo: Mstyslav Tchernov, Wikimedia.

En février 2014, sommet du mouvement du Maïdan, des articles de presse relatent le rôle des “centuries” de bénévoles et d’autres groupes auxiliaires dans le camp anti-gouvernemental. Plus tard, ce volontariat du Maïdan servit de base au militantisme civique contemporain de l’Ukraine.

“Les gars, nous formons une nouvelle centurie. Inscrivez-vous s’ il vous plaît.”
Anton Tchontorog, 23 ans, informaticien, a rejoint un petit groupe de jeunes gens qui faisaient la queue pour s’inscrire dans la centurie, l’unité structurelle de base d’une force remarquablement résistante qui est devenue le fer de lance de la confrontation violente avec les forces de sécurité gouvernementales. Les “sotni”, c’est ainsi qu’on appelle ces unités, tirent leur nom d’une forme traditionnelle de division de la cavalerie cosaques”.

Les bataillons de défense bénévoles sont probablement les plus visibles des groupes bénévoles ukrainiens. Bon nombre de ces bataillons et leurs bénévoles proviennent des forces d’auto-défense qui protégeaient les barricades du Maïdan des assauts de la police.

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Volontaires médicaux ukrainiens déballant les dons en fournitures médicales. (REUTERS)

Bénévoles en temps de guerre

Il existe des dizaines, voire des centaines, d’autres organisations qui remplissent diverses fonctions caritatives à la suite de l’invasion russe actuelle. Comme les bataillons de volontaires, ces organisations remplissent le rôle que l’Etat n’a pas pu jouer. Ci-dessous, nous mentionnons quelques unes des plus importantes de ces organisations.

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Une infographie de quelques grands organismes de bénévoles qui aident l’armée ukrainienne.

Sauver des vies en Ukraine

L’organisation bénévole “Sauver des vies en Ukraine” fournit des agents coagulants et d’autres produits médicaux aux soldats ukrainiens se trouvant sur les lignes de front. L’organisation travaille en collaboration avec MedAutoMaïdan, une organisation qui avait fourni, auparavant, un soutien médical aux manifestants contre le gouvernement de Ianoukovitch.

Groupes de la diaspora

Les organisations de la diaspora qui participent au mouvement du Maïdan apportent aussi leur aide pour fournir l’assistance nécessaire dans les avant-postes de combat, aux civils et aux militaires ukrainiens. Au Canada et aux États-Unis, des groupes de la diaspora collectent de l’argent, des produits médicaux et d’autres fournitures pour soutenir les soldats et les réfugiés.
Rapidement, il est devenu clair que la diaspora ukrainienne pouvait faire beaucoup plus et l’organisation de la communauté “Razom pour l’Ukraine” (Ensemble pour l’Ukraine) a été créée …
Jusqu’à présent, “Razom” a réuni près de 135 000 dollars d’aide humanitaire. Elle a soutenu les manifestants du Maïdan ainsi que les activistes des Droits de l’Homme et les militants en quête de justice. En Amérique du Nord, “Razom” a organisé des manifestations à New York et Washington (district de Columbia) ainsi que des tables rondes et des événements culturels.

Reviens vivant

L’organisation bénévole ukrainienne “Reviens vivant” aide les soldats ukrainiens avec des fournitures militaires que le gouvernement central a été incapable de leur donner, y compris les médicaments essentiels. L’équipement que l’organisation procure aux soldats qui se trouvent dans la zone des opérations militaires, comprend des viseurs nocturnes et des lunettes infrarouges. “Reviens vivant” fournit également des médicaments dont certains servent à prévenir la perte excessive de sang. Fondée en mai 2014 comme groupe Facebook par un Ukrainien spécialiste en informatique, Vitaliy Deinega, Reviens vivant s’est transformée en l’une des plus importantes initiatives publiques du pays.L’initiative s’appuie sur les dons privés recueillis via le système de financement participatif en ligne. Jusqu’à présent, le groupe a recueilli plus de 20 millions de hryvnia, soit près d’un million et demi de dollars américains. Malgré des difficultés pour mesurer son impact, V. Deinega estime que l’initiative a probablement sauvé au moins une centaine de vies de soldats ukrainiens. Les bénévoles de “Reviens vivant” collectent des fonds pour équiper les ambulances.

Wings Phoenix

Wings Phoenix a été fondée par Tatiana Rychkova, originaire de la ville de Dnipropetrovsk en Ukraine orientale, quand elle a commencé à charger sa voiture avec des casques, des gilets pare-balles, des médicaments et à les amener sur le front pour soutenir les troupes ukrainiennes.
Comme “Reviens vivant” l’organisation “Wings Phoenix” fournit du matériel non létal à plusieurs unités dans la zone de combat, y compris des radios, casques et gilets pare-balles. L’organisation collecte aussi de l’argent pour des drones de reconnaissance.

Les bénévoles sont le seul espoir pour beaucoup de DI ukrainiens

Les organismes bénévoles aident à satisfaire les besoins des déplacés internes. Le gouvernement ukrainien est souvent critiqué par des organisations internationales humanitaires et des droits de l’Homme, pour ne pas apporter suffisamment d’aide à plus d’un million de personnes forcées de quitter leurs maisons en raison de la guerre dans l’Est de l’Ukraine.

Crimée SOS

“Crimée SOS” a été fondée par deux habitants de Kyiv, nés en Crimée, dès les premiers jours de l’annexion de la péninsule par la Russie. Au fur et à mesure que la situation s’aggravait en Crimée, l’initiative collectait des informations sur la situation humanitaire sur place ainsi que sur le sort de ceux qui abandonnaient leurs maisons pour d’autres régions de l’Ukraine. Actuellement “Crimée SOS” rend différents services aux réfugiés internes, ainsi qu’une aide humanitaire, une assistance juridique gratuite, un soutien au logement et une aide à ceux qui ont déménagé et sont au chômage. L’organisation soutient aussi les déplacés de l’Est de l’Ukraine, en plus de ceux de la Crimée.

Vostok SOS

Le partenaire de “Crimée SOS”, l’organisation “Vostok SOS” aide les personnes déplacées des régions de Donetsk et Louhansk en Ukraine de l’Est. Le projet s’est concretisé en mai 2014 en partenariat avec les organisations déjà existantes des Droits de l’Homme, lorsque la situation humanitaire dans l’Est de l’Ukraine a commencé à se détériorer rapidement.
“Vostok SOS” fournit une assistance pour évacuer les civils de la zone de conflit, une aide humanitaire générale, une assistance juridique, une aide à la collecte des paiements sociaux, des soins médicaux et d’autres services pour les déplacés internes comme une consultation psychologique. De plus, elle offre une aide directe aux villes et villages qui ont été libérés par l’armée ukrainienne.
Étant donné que près de 90% de l’organisation se compose de déplacés des régions de l’Est eux-mêmes, ils disent qu’ils comprennent les difficultés que rencontrent ces réfugiés internes.

Station Kharkiv

Le groupe de bénévoles basé à Kharkiv, Station Kharkiv, fournit une assistance aux Ukrainiens déplacés de la zone des combats. Après le lancement de l’initiative en juin 2014, “Station Kharkiv” a installé un camping à côté de la gare de Kharkiv pour aider les civils nouvellement arrivés de la région de Donbass. Les habitants locaux ont rapidement commencé à apporter de la nourriture et d’autres objets de première nécessité. Actuellement, l’organisation fournit un soutien psychologique, une assistance d’information, une aide médicale, un soutien juridique et propose des billets gratuits pour aller vers de nouveaux lieux de résidence en Ukraine. En plus des groupes bien organisés, il y a aussi des centaines de bénévoles individuels qui vont, à leurs risques et périls, dans les territoires tenus par des rebelles pour aider les civils piégés dans les villes et villages à cause des violents combats.

Dans l’Est de l’Ukraine, près de la ville de Makiïvka, Mme Humenyuk de la chaîne de télévision “Hromadske” a rencontré trois familles dont la vie est bouleversée par les combats continus et qui luttent pour survivre. Elle a suivi le groupe de volontaires «Les citoyens responsables» qui organise sans interruption la livraison de l’aide dans les zones les plus reculées de la région de Donetsk. La distribution de l’aide est un long processus qui favorise inévitablement ceux qui sont en mesure de faire la queue et qui ont du temps. Du temps et des ressources c’est ce que la grande majorité des résidents n’ont pas, non seulement à Makiïvka, mais aussi dans d’autres villes.

Au début de 2015, une série de décisions bureaucratiques du gouvernement ukrainien ayant pour but de sécuriser la frontière avec les territoires séparatistes, a sensiblement compliqué le travail des bénévoles dans leurs missions humanitaires. Certaines organisations bénévoles ont appelé les responsables ukrainiens à lancer d’abord une évacuation massive de la zone tenue par les rebelles avant de couper les liens logistiques avec celle-ci. Car dans le cas contraire, les bénévoles ne pourraient plus aider les civils piégés.

Lorsque l’État échoue, les volontaires sauvent la mise

L’importance des organismes bénévoles en Ukraine ne doit pas être sous-estimée. Alors que les Nations Unies et les organisations internationales ont critiqué le gouvernement ukrainien pour son incapacité à fournir des services sociaux adéquats et un soutien aux réfugiés, les organisations bénévoles ukrainiennes ont attiré des éloges pour leur activisme à compenser l’échec de l’État. Un des résultats les plus durables et probablement des plus influents du mouvement Maïdan et du conflit ultérieur entre la Russie et l’Ukraine, est certainement la montée de l’activisme civique en Ukraine.
Le Congressional Research Service a signalé qu’en 2014, l’Union européenne avait annoncé un programme d’aide de 11,1 milliards d’euros (15,5 milliards de dollars) à l’Ukraine, alors que le Congrès a approuvé 1 milliard de dollars de garanties de prêts pour accompagner plus de 184 millions de dollars d’aide au gouvernement ukrainien pour les “réformes politiques et économiques.”Une grande partie de cet argent sera volée ou gaspillée.

La stratégie internationale est erronée. La société civile ukrainienne sous toutes ses formes, fait de plus en plus ce que l’État ne peut pas faire. Lorsque l’État ne parvient pas à remplir ses fonctions, les gens compensent la différence; là où il est lent et mou, les bénévoles sont rapides et efficaces.

Un mouvement bénévole massif et sans précédent comble le vide là où l’État a échoué.
par Chris Dunnett, Hromadske international
produit par Maxim Eristavi , Randy.R. Potts

L’article traduit par Krystyna Biletska, relecture faite par Anna O. L’article paru sur Ukraine action.

Lili des Cévennes pour EMPR en français

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